Cairns

Cairns

door Janine Kervel

In het noorden van Queensland ligt Cairns. Een plaats waar geen toerist aan voorbij gaat. Kroegen, hostels, hotels en duikscholen vind je hier in overvloed. Maar bovenal is deze stad de toegangspoort tot het Great Barrier Reef.

Veel toeristen beginnen of eindigen hun reis door Australië in Cairns. Er is dan ook geen ontsnappen aan het toerisme. Souvenirwinkels, informatiecentra en reisbureaus duiken op iedere hoek van de straat op. Honderden hotels, resorts en hostels vullen de rest van de ruimte. Het aantal reizigers overstijgt doorgaans de ruim 120.000 inwoners van de stad.

Duiken

Wie Cairns bezoekt, kan het Great Barrier Reef niet overslaan. Tientallen duikscholen bieden boottochten aan naar een van de hedendaagse wereldwonderen. Green Island is de perfecte bestemming voor een dagtrip. Op dit koraaleiland voor de kust van Cairns kan naar hartenlust gesnorkeld worden. Opdrogen doe je vervolgens op het zandstrand of op het dek van het schip.

Kilometers aaneengesloten kleurrijk rif, vissen in alle vormen en maten en hier en daar een zeeschildpad of witpuntrifhaai. Cairns is het walhalla voor de recreatieve duiker. Hier volg je een cursus tot gecertificeerd duiker. De eerste paar dagen lig je in complete uitrusting in een zwembad, de volgende kijk je je ogen uit tussen de duizenden oceaanbewoners.

Nachtduik

Cairns is ook de plek om je duik skills naar een nieuw niveau te tillen. Gewapend met een kompas maak je een avontuurlijke of grotduik. En 's nachts trek je er op uit met slechts een zaklamp in je hand. Wanneer groene ogen in je buurt oplichten, heb je beet. Dit betekent dat je oog in oog staat met een wit- of zwartpuntrifhaai.

's Avonds zie je andere vissen dan overdag. Veel roofdieren komen dan uit hun schuilplaats gekropen. Het kan zomaar zijn dat een schattig visje uit elkaar wordt getrokken door een stel andere vissen. De schubben vliegen in het rond. Pas dus op waar je je zaklamp op schijnt. Of zoals de duikinstructeuren zeggen: 'You're allowed one kill'.

Wie geïnteresseerd is in de oceaan en haar bewoners bezoekt de Reef Teach. Een aantal avonden per week vertellen marinebiologen je alle ins en outs van het rif. Hier leer je bijvoorbeeld dat Nemo eigenlijk een onaardige travestiet is en dat je vooral in het broedseizoen moet uitkijken voor onder andere de agressieve triggerfish.

Feesten

Als je eenmaal het zout uit je ogen gewreven hebt, stap je zo de kroeg in voor een avondje feest. Iedere dag staat er entertainment op het programma. Doe mee aan een pubcrawl, een backpackerverkiezing of een spelletje fish racing. Of geniet van een gratis maaltijd in pub The Woolshed. In Cairns verveel je je geen minuut.

Alcoholprijzen liggen in Cairns lager dan in bijvoorbeeld [Sydney. De alcohol vloeit hier dan ook rijkelijk. Kijk niet raar op als een groep luidruchtige toeristen in beschilderde T-shirts een kroeg binnenkomt. Dat hoort allemaal bij de Cairns sfeer.

Esplanade

Tot rust komen doe je tijdens een wandeling over de Esplanade. Dit is de boulevard die langs de waterkant van Trinity Bay loopt. Joggen, zonnen of picknicken op een relaxte manier. 's Middags struin je rond op een van de vele marktjes die Cairns rijk is. Hier vind je souvenirs en eettentjes in overvloed.

Ook natuurschoon is in Cairns niet ver weg. Dagelijks vertrekken tours naar de nabijgelegen nationale parken. In Atherton Tablelands hobbel je op de rug van een paard door de bergen. In Daintree National Park geniet je van het regenwoud en sta je stil bij de plek waar wildlife-icoon Steve Irwin is overleden. En in het luxueuze plaatsje [Port Douglas sluit je de dag in stijl af met versgebakken vis.

Wat is er te doen in Cairns?

  • Duik onder in de wondere onderwaterwereld. Papegaaivissen lachen hun tanden bloot als ze aan het koraal knagen.
  • Maak een tour naar Daintree National Park, het oudste park van Australië. Wie weet spot je een kasuaris, de zeldzame vogel die in het miljoenen jaren oude regenwoud woont.
  • Bezoek een pub. 's Avonds trekt iedereen naar een van de vele kroegen, waar tot in de kleine uurtjes gefeest kan worden.
  • Relax een middag aan de Esplanade. Het openluchtzwembad biedt verkoeling onder de brandende zon.
  • Chill met andere backpackers met een echte Aussie barbecue onder de sterrenhemel.
Like deze pagina

Reizen Cairns

Meer Cairns

Specialisten Australië

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Oceanië?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Australië kenner
Sponsors